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» 2018年01月09日 15時00分 公開

医療機器ニュース:空気圧式ゴム人工筋肉を使った歩行トレーニング装置の開発をスタート

ブリヂストンが東京医科歯科大学と共同で、シニア向け歩行トレーニング装置の開発を開始する。軽く柔軟な空気圧式ゴム人工筋肉とシステム制御技術を活用し、体への負担が小さい同装置は、2018年に実用化に向けた実証試験が予定されている。

[MONOist]

 ブリヂストンは2017年12月14日、シニア向け歩行トレーニング装置の開発開始について発表した。東京医科歯科大学と共同で開発する。

 今回開発するのは、体に装着した空気圧式ゴム人工筋肉で歩行動作をアシストしたり負荷を与えたりする歩行トレーニング装置だ。ブリヂストンの空気圧式ゴム人工筋肉と、東京医科歯科大学生体材料工学研究所の川嶋健嗣教授が開発しているシステム制御技術を活用し、高剛性のフレーム(骨格)を有さない内骨格型となっている。

 空気圧式ゴム人工筋肉はマッキベン型と呼ばれるタイプで、ゴムチューブと周りの繊維を筒状に組み上げた補強層で構成される。ゴムチューブ内の空気を加圧あるいは減圧することで伸縮し、ヒトの筋肉のような動きができる。空気圧式ゴム人工筋肉はモーターなどの駆動装置よりも軽く柔軟であるため、体への負担が小さいトレーニング装置の開発が可能だ。

 同装置は、試作機が既に完成している。シニア層の健康増進を目的としたトレーニングに活用するため、2018年から実用化に向けた実証試験を開始する。

photo 左:歩行トレーニング装置、右:空気圧式ゴム人工筋肉(クリックで拡大) 出典:ブリヂストン

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